Seguro que has oído hablar de este lugar. Incluso antes de preparar tu viaje a la Costa Oeste de los Estados Unidos. Es uno de los sitios más populares de California aunque se encuentre situado en el mismísimo desierto. Frank Sinatra y otros actores de Hollywood lo pusieron de moda al comprarse aquí una mansión. Hoy te voy a proponer una excursión a Palm Springs.

Este viaje lo puedes hacer desde la ciudad de Los Ángeles, aunque en mi caso lo hice desde el mismo desierto. Concretamente desde el parque nacional de Joshua Tree. Aunque Mojave me pareció increíble también quise hacer alguna excursión por la zona, y Palm Springs me pareció un lugar con un montón de planes interesantes.

Si estás haciendo las maletas para irte a EEUU creo que interesa echarle un vistazo a este artículo en el que te doy consejos sobre la documentación que necesitas en USA. Tengo otro sobre el cambio de moneda a dólares. Y el más importante, en el que te explico por qué no puedes viajar a Estados Unidos sin un seguro de viaje.

Seguro de viaje Estados Unidos

No se te ocurra viajar a USA sin un seguro de viaje

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Planes para una excursión en Palm Springs

Si estás pensando en hacer una excursión de día creo que debes centrar tus fuerzas en dos vías: 1) El monte San Jacinto, para disfrutar del teleférico de Palm Spings y 2) ir de compras a los outlets.

Una de las cosas que más te va a sorprender de Palm Spring es que es la capital del modernismo en Estados Unidos. No. Nada tiene que ver con Gaudí y sus construcciones. Este movimiento artístico norteamericano es diferente.

El modernismo en USA aunque nace a la vez, a principios del siglo XX, y de forma parecida a como lo hace en Europa, tiene una vida diferente. De hecho, su esencia es romper con el continente y darle un toque claramente norteamericano, afianzando su cultura y forma de vida hasta los años 50 y 60. El diseño y la arquitectura muestran la nueva vida «moderna» de las clases sociales que empiezan a vivir en los suburbios y consumir electrodomésticos al tiempo que llegan a sus hogares discos de rock y de jazz, y libros y películas que avanzan cambios.

En Palm Spring se celebra la Modernism Week. Como comprobarás en tu viaje este lugar es un paraíso para los amantes de la moda y el diseño.

Teleférico de Palm Springs

A mí el contraste entre desierto y montaña que puedes disfrutar en tu excursión a Palm Springs me parece de los más desconcertante. Después de atravesar un montón de kilómetros entre dunas de arena, de repente, empiezas a ver a lo lejos cimas verdes. Es un contrapunto brutal.

Cuando diseñamos este viaje lo hicimos pensando en pasar aquí solo un día, y creo que fue una equivocación. Este lugar da para más. Solo con el parque estatal de San Jacinto ya te has consumido la excursión. Creo que es una buena idea que hagas noche en Palm Springs para poder disfrutar de toda su oferta turística con tranquilidad. Con más motivo si vienes desde Los Ángeles. Salir de la ciudad, en dirección este, te llevará un buen rato. Ni se te ocurra hacerlo en fin de semana. El viernes desde la 1 pm (las 13 horas) es muy difícil conducir por L.A. debido a la gran cantidad de gente que aprovechas para viajar a lugares como este del que te estoy hablando.

Palm Springs está a poca distancia de los lugares más turísticos:

  • A 168 kilómetros de Los Ángeles.
  • De Las Vegas le separan 370.
  • San Diego queda a solo 225 kms.

Para subir al monte San Jacinto tienes que hacerlo en teleférico, en el Palm Springs Aerial Tramway. Son 4 kilómetros con las mejores vistas del valle. Tardarás 10 minutos por trayecto. Harás tu viaje en una telecabina giratoria —según ellos es la más grande del mundo— con unas vistas de 360 grados. Subir es una gran experiencia, pero bajar fue lo más divertido. Durante el descenso comenzó a sonar la canción Sweet Caroline y nos lo pasamos pipa cantándola con el resto de los turistas que estaban en la cabina. Fue realmente divertido.

IMPORTANTE: ten en cuenta que vas a subir muchos metros en poco tiempo. Aunque llegues a la cabina del teléferico chorreando sudor, por el calor del desierto de California, cuando salgas de la estación de montaña de San Jacinto es posible que tengas frío. Arriba tendrás 17 grados menos. Llévate un jersey o una chaqueta para evitar cogerte un resfriado.

Te comento más cosas que tienes que tener en cuenta del teleférico de Palm Springs:

  • Justo a la entrada del acceso al parque estatal hay un punto de información turística de Palm Springs. Puedes comprar allí los billetes y pedir unos cuantos mapas para el resto de las visitas.
  • Arriba, en la cima del Monte San Jancito está el Cascada Cafe. Puedes reponer fuerzas con un café y bollos. También puedes comerte un menú en el Peaks Restaurant. La comida no es una maravilla, pero las vistas son una chulada. Si te traes tu propia comida puedes hacerte un pícnic en la áreas que hay en plena naturaleza.
  • Tienes diferentes plataformas panorámicas para disfrutar de las fotos y hacer buenas fotos.
  • Hay varias rutas de senderismo. Hay más de 86 kilómetros perfectamente señalizados. Para las más complicadas, las que están después del puesto de los Rangers, debes pedir antes un permiso.
  • El Palm Springs Aerial Tramway funciona todos los días del año. Los horarios varían en función de la temporada. El primer tram suele salir a las 8 horas y el último a las 18 horas. El billete para adultos cuesta 27 dólares 17 para los niños con edades entre 3 y 10 años.
  • No admiten mascotas.
  • Hay un servicio de aparcamiento. Cuesta 10 dólares y está abierto desde las 7 de la mañana. Puedes pagar en efectivo y con tarjeta. Hay varias zonas de parking. Al lado de ellas hay una parada de autobús. Una lanzadera gratuita te lleva hasta la estación desde donde salen los teleféricos.
  • No hay calefacción ni aire condicionado, pero las ventanas está abiertas para que la cabina esté ventilada.
  • Puedes hacer acampada en el Monte San Jacinto. El coste es de 5 dólares por persona.

Shopping en Palm Springs, por el Rodeo Drive del desierto

La verdad es que la excursión en teleférico al Paque Estatal Monte San Jacinto te llevará un buen rato, prácticamente consumirá toda tu jornada. Por eso te comenté antes que es una buena idea reservar un hotel y dedicarle un par de días a tu excursión a Palm Springs.

Hay mucha gente que viene hasta el Valle de Coachela —quizá te suene este nombre por el famoso festival de música que se celebra aquí en primavera— siguiendo las huellas de celebridades como Elvis Presley o Marilyn Monroe. Otro de los grandes alicientes de este lugar es el golf; Palm Springs cuenta con más de 100 campos para practicar este deporte. Pero el gran atractivo de este lugar es su espacio de shopping. La zona de El Paseo es conocida como el Rodeo Drive del desierto. Por si todavía no has visitado Los Ángeles, Rodeo Drive es el lugar que debes visitar si quieres ver las mejores tiendas de moda y compras de la la ciudad californiana.

En el centro comercial Desert Hills Premium Outlets tienes más de un centenar de tiendas de las marcas más conocidas: Prada, Gucci, Hugo Boss, Levi’s, YSL, Versace… Es una parada obligada en un viaje de compras.

Si la excursión a Palm Springs la vas a hacer desde Los Ángeles te recomiendo este tour que incluye el viaje, el billete del teleférico y el recorrido por las zonas de shopping.

Más planes en Palm Springs

Ya has visto que una excursión a Palm Springs da para mucho. Me darás la razón que te faltará la razón para hacerlo todo. Disfruta también de ese contraste entre montaña y desierto, es un paisaje realmente fascinante. Te propongo algún plan más para tu excursión a Palm Springs:

  • Zoológico Living Desert. Además de zoo este lugar cuenta con un jardín botánico. En este blog no solemos visitar estos sitios, pero este es un poco diferente. Los animales no están enjaulados, se encuentran al aire libre, y una de sus líneas de trabajo es la recuperación de especies en peligro de extinción.
  • Ruta de piscinas. Los hoteles de Palm Springs presumen de sus originales «pools». Están son algunas de las que puedes incluir en tu ruta: Dive Palm Spring —inspirado en los alojamientos de la costa francesa de los años 60—, el Orbit in Hotel, el Desert Ribiera Hotel y el Parker Palm Springs son algunos de los hoteles con piscina más famosos.
  • Museos. Tienes unos cuantos. Quizá el mejor es el Palm Springs Art Museum, está dedicado a colecciones de arte moderno. Y si quieres conocer la esencia de este lugar, su espíritu de frontera, debes entrar en el Cabot’s Pueblo Museum.
  • Arquitectura. Te menciono algunos de los lugares donde puedes comprobar cómo son estas interesantes construcciones. Las Palmas Neighborhood es uno de los imprescindibles. Allí te puedes acercar a The Alexander/May House, The Marilyn Monroe House, The Dinah Shore Estate y Anne Miller House. Tienes una aplicación móvil para hace este tour por la arquitectura de Palm Springs.

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¿Qué tal la excursión a Palm Springs?

Espero que te guste tanto como a mí. Me pareció un lugar muy diferente; no me esperaba encontrarme esos hoteles, esas villas y centros comerciales en medio del desierto. Aunque lo que más me gustó fue la experiencia en el teleférico. Si quieres saber más de este lugar, de Los Ángeles o de California, solo tienes que hacer tu pregunta en los comentarios.

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